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来自 香草山书屋 Sun, 05/13/2018 - 21:49

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美丽果敢又善良的新娘利百加。

解放双手、双眼,聆听音频:


香草山书屋的朋友们,平安。今天我要给大家介绍一位勇敢善良的姑娘,一位美丽的新娘。她的名字叫丽贝卡,和合本圣经翻译为利百加。

以撒的母亲撒拉寿终正寝,以撒失去慈母,心中忧伤。亚伯拉罕看以撒长大了,到了该娶亲的年龄,就想给他成个家,也好让以撒得到女性温柔的照顾。亚伯拉罕才不会像罗得那样给自己的孩子找一个迦南地的配偶,他既然深知迦南地的人罪大恶极,早晚会恶贯满盈被上帝审判,为什么还要和他们结亲家呢。于是他叫了一位忠实可靠的老仆人来,托付他回故乡,在亲族中为自己的儿子寻找良配。他让仆人起誓,只能把姑娘带来迦南地,不可以把以撒带回老家去。上帝呼召他离开的地方,他的儿子不可以因为婚姻的事情回去。宁可这桩婚事办不成,也不能离开上帝的应许之地。婚姻确实是人生大事,信靠上帝的人,在考虑婚姻问题的时候,首先考虑的是上帝的带领。信仰第一,其他人生大事排在后面。老仆人取了十匹骆驼,带着丰厚的礼物启程了。

约翰·安东·奥尔本·朗布(RAMBOUX, Johann Anton Alban)《利百加和以利以谢在水井旁》1819,板面油画,52x88cm,柏林国家美术馆

到了亚伯拉罕的兄弟拿鹤所住的城,已经是黄昏时分,正是女人们出来打水的时候,那仆人就叫骆驼跪在城外的水井旁边,然后祷告说:“耶和华我主人亚伯拉罕的 神啊,求你今日使我遇见好机会,施慈爱给我的主人亚伯拉罕。我现在站在水泉旁边,城内居民的女儿正出来打水。我对哪一个少女说:‘请你放下水瓶来,让我喝点水。’如果她回答:‘请喝,我也给你的骆驼喝。’愿那少女就作你选定给你仆人以撒的妻子。这样,我就知道你施慈爱给我的主人了。”

这真是一位充满人生智慧的人,他为小主人选妻子的方法真是太巧妙了。首先,这个女孩子要对人有爱心。一位对陌生人都充满爱心的女孩子,一定会爱自己的家人。第二,这个女孩子一定要聪明善良,她不仅爱人,也关爱动物,人可以发出请求,动物不会,但是这个女孩子要善解人意,也会观察。第三,她是主动热情的,她帮助别人不是出于勉强。第四,她能吃苦耐劳,有责任感,让一个人家喝够水很容易,主动申请要喂饱十匹骆驼就不是一件容易的事情了,那得花很多力气,用很多时间呢。一个人出一点小力帮助别人很容易,主动帮别人大忙就要付大的代价了。由这么一件小事就能看出一个女孩子的人品。这位老仆人真是聪明。如果能给自己的小主人找到这么一个好姑娘,绝对要靠上帝给好运气。

话还没有说完,不料,利百加肩头上扛着水瓶出来了。利百加是彼土利所生的。彼土利是亚伯拉罕兄弟拿鹤的妻子密迦的儿子。也就是说,利百加是亚伯拉罕兄弟的孙女,恰好是本家的姑娘。

那少女容貌非常美丽,还是个处女。她下到井边,把水罐装满了水就上来。老仆人就跑去迎着她,礼貌地求助:“请你把瓶里的水给我喝一点。” 那少女看到是一位风尘仆仆的旅人,便恭恭敬敬地回答:“我主请喝。”还急忙把水瓶拿下来,托在手上给他喝。他喝足了,少女就说:“我也要为你的骆驼打水,直到它们都喝足了。” 于是急忙把水瓶里的水倒在槽里,又跑到井旁去打水,给他所有的骆驼打上水来。老仆人一句话也不说,在一旁仔细观察这个忙忙碌碌的少女,要知道耶和华是否使他的道路亨通。

骆驼喝足了,那人就拿出一个重近六克的金鼻环,戴在她的鼻子上,又拿出两个重一百一十四克的金手镯,套在她的手上,然后问她:“请你告诉我,你是谁的女儿?你父亲的家里有地方给我们住宿没有?”姑娘回答:“我是密迦给拿鹤所生的儿子彼土利的女儿。” 又说:“我们有很多粮草和饲料,也有住宿的地方。”这真是一个大方好客的姑娘。

老仆人立刻就跪下敬拜耶和华,说:“耶和华我主人亚伯拉罕的 神是应当称颂的,因为他不断以慈爱和信实待我的主人;耶和华也一路引导我,到了我主人的兄弟家里。”

约翰·拉法吉《丽贝卡在井旁》1886,美国马萨诸塞州恩惠圣公会教堂染色玻璃

少女一听说是自家亲戚派来的人,就跑回去,把这些事都告诉了她母亲和家里的人。亚伯拉罕对拿鹤一家人来说是一个遥远的传说。六十多年前,这个亲戚忽然异想天开,都人到中年了,放着好好的安逸日子不过,非要拉家带口去外面闯荡。迦南地有什么好?怎么能与文明富足的迦勒底相比呢?拿鹤一家是不会跟着亚伯拉罕去犯疯病的,只有哈兰家那个名叫罗得的年轻人好奇心太强,不知在外漂泊的艰难,才会跟着他跑。多年未见的亲戚,不知在外面混成什么样了,现在忽然派了仆人回来,一家人都兴奋异常。

利百加有一个哥哥,名叫拉班,是个见钱眼开的财迷。他首先看见了妹妹的鼻环和手上的手镯,又听见了妹妹利百加说:“那人对我这样这样说”,就跑去见外面水泉旁边的客人。老仆人仍然站在骆驼旁边的水泉那里等候上帝进一步的带领,他并没有冒昧地跟着姑娘回家,而是等着姑娘回去禀报,让家中主事的男主人同意了才能前往。这是一位待人接物很有规矩的客人。

见男主人出来邀请,老仆人就带着随从就进了拉班的家。虽然父母还健在,但很可能因为父亲彼土利已经年老不管事,拉班显然是当家作主的人了。他卸了骆驼,拿粮草和饲料给骆驼吃,整整十匹骆驼呀,驮着好多沉甸甸的包裹,不知装着什么贵重东西。想想一个老仆人随手就给妹妹一个金鼻环和一个金镯子做见面礼,这正式见面的礼物还不知有多么值钱呢。看来亲戚是发达了。他于是赶忙又拿水给老仆人和与他同来的人洗脚,殷勤伺候。然后在客人面前摆上食物,但老仆人说:“除非等我说完了我的事,我不会吃。”拉班立刻说:“请说。”

老仆人说:“我是亚伯拉罕的仆人。耶和华厚厚地赐福我主人,他就昌大起来;耶和华又赐给他羊群、牛群、金银、仆婢、骆驼和驴。我主人的妻子撒拉年老的时候,给我主人生了一个儿子。我主人也把他一切所有的都给了这个儿子。”这老人家真会看人,刚刚见面就看出拉班贪财,所以一上来就炫富。拉班这一关是必须过的,这样说是为小主人的婚姻之路清除障碍。

老仆人接着解释自己的来意:“我主人要我起誓,说:‘你不可从我现在居住的迦南地中,为我的儿子娶迦南的女子为妻。你要到我的父家,和我的族人那里去,为我的儿子娶一个妻子。’ 我问我主人:‘如果那女子不愿跟我回来呢?’他回答:‘我行事为人都在他面前的耶和华,必差派他的使者与你同去,使你的道路亨通,你就可以从我的族人和我的父家,给我的儿子娶一个妻子。只要你到了我的族人那里去,我叫你起的誓就与你无关;他们若不把女子交给你,我叫你起的誓也与你无关。’”

紧跟着老仆人又说了遇到利百加的经过,他是如何祷告的,利百加又是如何做的,好让拉班不至于有什么误会,责备利百加一个年轻姑娘和陌生人主动搭讪,举止轻浮,不稳重。最后他征求主人的意见:“现在你们若愿意以慈爱和信实待我的主人,就请告诉我。如果不愿意,也请你们告诉我;使我可以知道怎样行。”

以撒的仆人把手镯戴在瑞贝卡的胳膊上

拉班和利百加的父亲彼土利回答,说:“这事既然出于耶和华,我们就不能对你说好说歹。看哪,利百加就在你面前,你可以把她带去,照着耶和华所说的,作你主人儿子的妻子。”利百加嫁给这么有钱的亲戚,彩礼一定丰厚,他们有什么不情愿呢?至于以撒为人如何、脾气秉性如何,他们连问都不问。

亚伯拉罕的仆人听到了他们这些话,就俯伏在地敬拜耶和华。虽然谋事在人,但是成事在天,如果没有上帝的引领,事情哪能这么顺利。老仆人拿出金器、银器和衣服送给利百加,又把贵重的礼物送给她的哥哥和她的母亲。然后,老仆人和与他同来的人才吃喝,并且住了一夜。他们早晨起来,老仆人就说:“请打发我回到我主人那里去吧!”这位忠心耿耿的老仆人急于回去复命,也担心夜长梦多。

利百加的哥哥和母亲说:“让这女孩子和我们同住多几天,或是十天,然后她可以离去。”这也是人之常情。老仆人回答他们:“你们不要挽留我,耶和华既然使我的道路亨通,就请打发我回到我主人那里去。” 他们说:“我们可以把那女孩子叫来,问问她的意思。”

他们把利百加叫了来,问她:“你愿意与这人同去吗?”她回答:“我愿意去。”这么干脆,这么当机立断,利百加真是个有主见的姑娘。大概她也非常清楚,这里早就是哥哥的家了,自己早晚是要嫁人的。以她豪爽热情的性格,和斤斤计较的哥哥也不对路。也许她早就听说过亲戚亚伯拉罕一家是如何听从上帝的呼召外出冒险的。可是自己的爷爷拿鹤却喜欢安逸的生活,不肯一起前往。她在蝇营狗苟的哥哥家里该是多么憋闷窒息,这个充满生命活力的姑娘可能早就向往远方的自由了。有时候年轻人进入一个婚姻很可能不是为了爱情,而是为了改变自己的人生,得到新的生活。利百加虽然不知道自己要嫁给一个什么样的人,但是她很显然非常渴望离开现在的家,甚至是离开这个庸俗的地方,开始一个全新的生活。对于古代的女子来说,改变命运唯一的机会就是嫁人。她可能早就厌倦了眼前的苟且,期待这个去远方的机会了。何况现在亚伯拉罕一家简直具有传奇色彩。而且仆人的言行代表了主人的家风,看看面前这位老仆人的行为举止,就会让人信任他所他效忠的主人。

《瑞贝卡遇见以撒》, 1860,由朱利叶斯·施诺尔·冯·卡洛斯菲尔德创作的《圣经》中的木刻。

于是,全家人让利百加和她的奶妈跟亚伯拉罕的仆人们一起动身。他们给利百加祝福,对她说:“我们的妹妹啊,愿你作千万人之母;愿你的后裔,占领仇敌的城门。” 利百加和她的众使女就起来,骑上骆驼,翻山越岭去找自己从未谋面的未婚夫了。

终于来到亚伯拉罕的住地。恰好又是黄昏的时候,以撒出来田间默想,这真是一个好习惯,在一天将要结束的时候,与上帝亲密会晤。他举目观看,忽然看见来了些骆驼。远远的,利百加也看见了田间的陌生男子,就下了骆驼避嫌,她问那老仆人:“在田间走来迎接我们的这人是谁?” 老仆人回答:“他是我的主人。”利百加就拿面纱蒙在面上。她是一位很稳重自爱的好姑娘。仆人把所作的一切事,都告诉以撒。以撒娶了她。利百加就作了以撒的妻子。以撒爱利百加。母亲去世以后,以撒终于得了安慰。

这一对夫妻今后的日子如何呢?我们下次接着聊。

上帝祝福各位朋友。再见。





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